Pic de taille moyenne, 22-24 cm . Le mâle possède une petite tache rouge en arrière de la calotte, celle de la femelle est uniformément noire, alors qu'elle est entièrement rouge chez les juvéniles.Pic très commun dans les bois les parcs et les jardins, il débute sa parade nuptiale fin janvier mais durant toute l'année, on peut entendre ses cris explosifs et métalliques. Le tambourinage est la principale forme d'expression du pic épeiche. Ses martèlements sont puissants et brefs ( 15 à 20 coups/seconde)